September 20, 2018

Teaching practice in a virtual world

UCF demo of software

UCF demo of software

Ortega, S. (2014) UCF teaching technology spreads to 33 universities Central Florida Future, January 6

I haven’t heard a lot in the last year about virtual worlds, so I was interested to see that faculty at the University of Central Florida have developed a virtual world/simulator for student teachers. The aim is to ‘simulate teacher practice aid, teacher education and research and development…. TLE TeachLivE™ is primarily a virtual classroom software designed to help teachers …train and prepare for an actual classroom setting. Automated student atavars react to student input, thus avoiding real children being negatively affected by inappropriate student activities.

It has been found specially useful for training teachers to deal with special needs children, such as children with autism. This doesn’t replace activities with real children, but is combined with other teaching practice. ‘I wanted somewhere that teachers could practice specifically targeted skills without having to put students, especially those with disabilities, at risk of feeling upset or bad and putting more responsibility on the teacher,” said LisaDieker, an education professor at UCF.

TLE TeachLivE™ is  being used in 33 universities and has already helped train over 10,000 teachers and as a consequence has impacted on over half a million school children.

Una mirada personal sobre el uso de tecnologías digitales en la formación de docentes en los INFDs de Argentina.

El Ministerio de Cultura y Educación de la provincia argentina de Misiones y Fundación Telefónica capacitan a 360 docentes sobre nuevas tecnologías. © Fundación Telefónica, 2012

Ileana Farré, a quien solicité una mirada personal sobre el uso de tecnologías digitales en la formación de docentes, es profesora en el Instituto Superior de Formación Docente No 803 en Puerto Madryn, sur de Argentina. Ella quisiera enfatizar que sus opiniones están basadas en su experiencia personal y no son necesariamente representativas de todas las instituciones.

Cree que, en general, en la mayoría de los Institutos Superiores de Formación Docente faltan proyectos o estrategias institucionales para la implementación de tecnologías digitales para la enseñanza y  el aprendizaje. Es una decisión de cada profesor, si o cómo,  utilizar las tecnologías en su tarea.

Sin embargo, se constituyen tres contextos básicos para el uso de tecnologías en los institutos:

 Ausencia

La no utilización de TIC en las propuestas de enseñanza.

 Herramientas digitales para apoyar la enseñanza tradicional

En esta situación  los formadores utilizan una plataforma institucional (LMS Ej. Moodle) y otras herramientas  para la transmisión de información y la comunicación directa entre: – dirección – profesores; profesores entre sí y  profesores – alumnos. En algunos casos se utilizan  foros de discusión. Las herramientas más usadas  son e-mail, pdf, video y presentaciones de Power Point;  éstas  refuerzan el rol central del formador.

Diseños de enseñanza para potenciar las posibilidades de las tecnologías para el aprendizaje.

Los alumnos del profesorado generalmente responden con entusiasmo cuando las tecnologías son utilizadas para lograr metas claras de aprendizaje y cuando el uso de las herramientas está apoyado desde un análisis teórico y práctico que enfatiza el rol pedagógico de las TIC para mejorar la calidad educativa.

Cuando esto ocurre, el método de enseñanza se transforma en un hibrido, de manera imprevista desde la perspectiva  organizativa por parte de la institución.

A veces es posible lograr mayor flexibilidad en la organización de los tiempos, con el reconocimiento de que el trabajo virtual es un tiempo efectivo de trabajo por parte de ambos, estudiantes y profesores.

Principales desafíos

En Argentina persisten dificultades tecnológicas infraestructurales que ponen límite a la conectividad. Este es un desafío que el gobierno, mediante la estrategia denominada “Argentina Conectada”, se propone mitigar.

Como profesora de un Instituto Superior de Formación Docente, creo que necesitamos abrir espacios de debate para construir estrategias integrales, que signifiquen más que una colección de actividades aisladas. Necesitamos una estrategia institucional basada en el análisis del contexto, que considere el rol de los profesores en los Institutos de Formación Docente;  resignificar  las vías de acceso al conocimiento, cómo se construye el conocimiento y el rol  de las herramientas  digitales como un medio para mejorar los recorridos académicos de nuestros alumnos y alumnas.

Algunas iniciativas nacionales

El espíritu de la Red Nacional de Institutos de Formación Docente  (RED INFD) es promover a las instituciones para incrementar el uso de tecnologías digitales  en la formación, desarrollando comunidades de práctica entre docentes “comunicados y conectados”. Esto resulta en propuestas de colegas que surgen desde el contexto de las instituciones. Hay numerosos proyectos que focalizan el enriquecimiento de la enseñanza de los espacios curriculares a través del uso de TIC desde un marco de aprendizaje permanente y de reflexión docente.

  • El programa Conectar Igualdad  es una iniciativa en vista a mejorar y profundizar las políticas de mejoramiento de la calidad en las escuelas públicas a fin de reducir las brechas digitales, educacionales y sociales en todo el país. Como parte del programa, para proveer acceso tecnológico universal, fueron entregadas 2,014,492 notebook a docentes y alumnos en todo el territorio argentino.
  • Conectar LAB por su parte, promueve el uso creativo de tecnología, el diseño de juegos interactivos basado en la generación de proyectos colaborativos, y otras experiencias, que surgen de la interacción entre las personas y su medio ambiente.

Existe una situación emergente en función de responder, de manera adecuada a estas iniciativas por parte de los institutos, vinculada con la necesidad de construcción de un liderazgo visible,  desde la sinergia de los grupos de profesores motivados en la investigación de diseños innovadores. Los líderes institucionales necesitan generar y apoyar oportunidades para que, docentes y alumnos aprendamos compartiendo experiencias desde la institución.

Desde un punto de vista personal, como profesores y directivos liderando las instituciones, necesitamos pensar cómo , dado el contexto actual, podemos promover los cambios esperados. Necesitamos considerar la disponibilidad de tecnología para la enseñanza y el aprendizaje  y los nuevos modos de interacción como oportunidad que abre las aulas a otras miradas (internas y externas) que pueden transformar la educación.

Muchas gracias, Ileana!

The English version is available here

New book: Megaschools, Technology and Teachers

Daniel, J. (2010) Megaschools, Technology and Teachers London/New York: Routledge

COL President Sir John Daniel’s new book advocates new approaches for providing access to secondary education for today’s rapidly growing population of children and young adults.

Sir John describes the  contents of his book in a three-minute video.

Research into online teacher education

© woodleywonderworks photostream

Eduventures (2009) Where Teacher Education and Online Programming Meet:  Supporting Field Experiences in Online Initial Teacher Licensure Programs Boston MA: Eduventures Inc

This study by a higher education research and consulting firm examines best practice in five institutions offering online teacher education: Walden University, Nova South Eastern University, University of Southern California, Western Governors University, and University of Cincinnati.

Until very recently many licensing agencies would not accept any qualifications for teacher education obtained through distance education. However, as the report states:

Advances in technology and the increasing acceptance of alternative pathways to teaching and online education have led to the emergence of online initial teacher preparation. Our recent research study has uncovered a number of major entrants to the field in the past two years…that indicate a growing market and the beginning of a new chapter in teacher preparation. This research brief provides descriptive case studies of five different online teacher education programs and identifies trends across the programs.

Of particular interest is the discussion of the use of video for initial teacher preparation:

Online teacher education programs strongly bring the P-12 classrooms into university preparation through extensive use of video clips of exemplary classroom practice; this serves as a way to provide candidates with
consistent exposure to different classrooms and hone candidates’ observation skills.

For questions about this study and/or to inquire about obtaining a copy of the report, please contact Eduventures at http://www.eduventures.com/about/contact-us/contact-info

Conference: Distance Education and Teacher Education in Africa

DETA 2009 Conference
3 – 5 August 2009
University of Cape Coast
Cape Coast, Ghana

The Faculty of Education at the University of Pretoria in South Africa, University of Cape Coast and the University of Education, Winneba in Ghana and the South African Institute for Distance Education (SAIDE) invite you to attend their conference on Issues and challenges in education in Africa – the need for a ‘new’ teacher

Don’t miss this exciting opportunity to take part in a pan-African Conference addressing the challenges of education in Africa.

This is the first call for papers.  Submit an abstract of 500 words before 1 May 2009. Please see the website for details.

Closing date for Early bird registration is 1 June 2009 – Register now and save $50!
Register online at www.deta.up.ac.za or send an email to DETA2009@up.ac.za

Visit our website for more information at www.deta.up.ac.za

See you in Ghana!

Johan Hendrikz: University of Pretoria, South Africa
Albert Koomson: University of Cape Coast, Ghana
Co-chairpersons
DETA 2009